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南の風とともに

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教会訪問(11月No.3)

教会訪問(11月No.3)_d0113490_039354.jpg 11月の3週目の日曜は中部の教会を訪問。街というよりもむしろ田畑に囲まれたローカルな場所に教会はある。アメリカ人の宣教師が始められた教会で、宣教師の先生は日本に来られてもう40年以上。「私より日本が長いですね」と言うと、笑ってくださった。豊富な経験から、様々な話を聞かせて頂く。
 日本に来て学んだ日本語という外国語を使って、聖書のことばと神様の愛を伝えていく大変さ。そしてその素晴らしさを話を聞きながら感じさせられる。40年以上、母国を離れ日本という異国で日本人に仕えてこられた。その姿に感銘を受ける。それでも、今でも何かあるときに、「『先生はやっぱり外国人だから日本人のことは分からないですよ』と言われることもあります。」そう、残念そうに言っておられたのが心に残った。
 その気持ち、私はまだまだ比較にならない少ない年数だけど、何度か味わった気がする。私は日本にいれば日本人だ。普段の生活の中で、国籍を意識することは少ない。しかし、日本を一歩出ると、途端に外国人になる。南の国に行けば、私は何をしても外国人にみられる(日本人にもみられないけど・・・)。もちろん、時に南の国の人に間違えられることもある。しかし、やはり何かの時には「外国人だから・・・」と見られて終わってしまう。越えたくても越えられない壁。その現実にがっかりしてしまうこともある。でも、だからこそ、できることもあるのではないか。多くの宣教師とお話する中で、私自身教えられたひとつのことだ。
 ソトの異文化から来る者だからこそ、分かることがある。異文化の中で苦しみながら暮らす者だからこそ、見えるものがある。聖書に出てくるパウロもそうだった。彼は異文化の視点で鋭く物事を見ていた。神様は何らかの目的をもって、ある人たちを違う文化の中へ送られる。それは海外にしても、日本国内でも同じだと思う。異文化の中で生きる者だから、できないこともある。でも、できることもある。 
by awkun | 2011-11-29 10:27

教会訪問(11月No.2)

教会訪問(11月No.2)_d0113490_842746.jpg 11月2週目の日曜も関東の2つの教会を訪問。
 午前に伺った教会では、その教会のメンバーで絵を描くプロの方が作成してくださった「南の国」のポスターが集会所の壁に貼ってあって、思わず見とれてしまう。(集会後に記念に頂きました。ありがとう!また使わせて頂きます。) また、この日のために本物の「かぼちゃ」が教会に用意してあってびっくり。「かぼちゃ」と「南の国」は、深いつながりがあって、いつも南の国を紹介するときに、そのことをお話しすることも多いが、本物のかぼちゃがあると、説明もよりリアルに。特に教会学校の子供たちには大うけ。そのうち、「かぼちゃ宣教師」って呼ばれたりして。
 集会後、このかぼちゃどうするのかな・・・と思っていたが、聞く話によると、その翌日「かぼちゃプリン」になったとのこと。ああ・・・かぼちゃプリン最高。それはさておき、普段さまざまな面で私たちの働きを助けてくださっている方々にもお会いでき、嬉しいひとときだった。
 午後はそこから鉄道で移動。同じ県にある米軍の教会へ。集っている方たちはほとんど米軍関係の方々。夕方の集会の中で数分間頂いて、南の国の報告をさせて頂く。最初に一言。「私は日本語が第一言語で、英語はそれ以下です。ですから、今日は読む英語の原稿を持ってきました。もし私がおかしな英語を話したら、それは私のせいではありません。この原稿のせいです。」それで集っている方々、大爆笑。少しはジョークが通じたらしい。こちらも少しリラックスして、持参した原稿を使って報告することができた。
 その集会でのメッセンジャーは、日本で20年以上、日本人のために働きをしているアメリカ人の宣教師。その先生は日本が長く、私も日本語でしか先生と話をしたことがないので、その先生から英語でメッセージを聞くと新鮮に思う。「遣わされている場所は、学校、職場、地域、それぞれ違うが、みなそれぞれの場所で神様から使命を与えられている。ある意味でクリスチャンはみな宣教師なのです。」確かにその通りだと改めて思わされた。
 次の日曜は中部の教会。
by awkun | 2011-11-18 00:23

教会訪問(11月No.1)

教会訪問(11月No.1)_d0113490_921735.jpg 11月最初の日曜は関東の2つの教会を訪問。朝に伺った教会は、ビルのワンフロアを教会にしておられるが、講壇となりに南の国の国旗が飾ってありびっくり。アメリカとか他の国の国旗はよく見る機会があるが、南の国の国旗を今まで日本で見たことはほとんどない。(かなり珍しい)
 「この国旗どこで手に入れられたんですか?」と牧師先生に聞くと、「実は・・・」と。この日のために、いろいろと探したところ、ある団体が南の国の国旗を持っていることがわかり、事情を話すと快く貸してくださったとのこと。そこまで手を尽くしてこの日のために準備してくださったことに、驚きと嬉しさと感謝の思いを持ちながら、南の国の話をさせて頂いた。ありがとうございました。ちなみにこの南の国の国旗、もし手で描くならば、他の国の国旗と比べて難易度はかなり高いと思う。特に中央部のアンコールワットの細かいデザインを描くのは至難の業だ。以前、ある教会の青年たちが描いてくださったが、「かなり時間がかかって大変でした・・・」と。シンプルな国旗に比べると、確かに少し複雑なデザインかもしれない。でも、南の国の茶色い大地と青い空をバックに、この旗がなびいているのを見ると美しくも思う。
 午後の教会へは鉄道で移動。私と同じ神学校を卒業された若い先生ご夫妻もおられ、また久しぶりの方々とも出会うことができ、楽しくいろいろな話もさせて頂くことができた。夕方の集会後は、教会内で教会の方々と一緒に食事。どの話もおもしろかったのだけれど、特に国内各県による文化や言葉の違いの話は、とても印象的だった。同じ日本語の言葉でも、場所や地方が変わればそのニュアンスが変わってくることもある。それを私たち日本人はあうんの呼吸で読み取らないといけない。こういうのって、言葉ではっきり主張し、相手に伝える西洋人には理解が難しいのかもしれない(時に日本人同士でも難しいのだから・・・。)
 翌日曜も関東の2つの教会訪問。
by awkun | 2011-11-15 20:02

教会訪問(10月No.5)

教会訪問(10月No.5)_d0113490_9375499.jpg 10月最後の日曜は関東の教会へ。礼拝前に教会の方々のきれいなクリスマスの賛美練習を聞き、ああ、もうそんな時期なんだ、クリスマス近いんだな~と思わされる。今まで南の国で暑いクリスマスが当然だったので、寒いクリスマスを味わうのは数年ぶり。やっぱりクリスマスと寒さは似合う気がする。教会では多くの人にお会いできて、個人的にもさまざまなお話をさせて頂いて感謝なひとときを持つことができた。
 また最近結婚して広島の教会から関東へ移った方とも久しぶりに会えて、嬉しかった。幼い時から広島の教会で一緒だったので、顔を見てとても懐かしい思いがした。住み慣れた地を離れて新しい地に行くというのは、楽しいこともあり、大変なこともあると思うけど、続けてよき伴侶の方と共に神様の守りがあるように祈ってる。
 この週の木曜は休日。関西の教会の特別集会に招かれたので、家族で出席。他の国で働いている宣教師も招かれ、1日の中で5回の集会。普段、異なる国で働く宣教師同士、めったに会うときがないので、貴重な機会。といっても、お互いバタバタしててなかなか話せないんだけど・・・。この特別集会、主催教会の青年たちを中心に、各国を紹介したパネルを作成したり、一人の宣教師の半生を描いたスキットをしたり、さまざまな催しがあって、個人的にはとても楽しく、また学ぶことも多く、恵まれた一日だった。それにしても、教会のみなさんは大変な準備があったと思う。ありがとうございました。
 その集会で配られていたあるしおりに目が留まった。このしおり、表面にはアフリカの女性宣教師の写真があり、裏面にひとつの切手が貼ってある。実はこの切手、アフリカに渡った女性宣教師と、日本のある方との20年に渡る文通の封筒に貼ってあった切手とのこと。20年という年月の重さ。一つ一つのしおりに貼ってあるアフリカの切手が物語っている。しおり自体は軽いのだけど、その切手を見ていろんなことを考えさせられて重く感じる。
 次の日曜は関東の2つの教会を訪問。もう11月なのに、夏日の広島っていったい・・・。
by awkun | 2011-11-05 09:38